今一般に人と暮らす猫は「家猫」といいますが、そのルーツはリビアヤマネコと言われています。ヤマネコが家畜化されて今の家猫につながっている訳です。今回はヤマネコの様な野生の猫を大中小3種類ご紹介します。どの子たちも特徴的でかわいく、そして家猫にはない野性味を持ち合わせていますよ。

こんなの抱っこしていいの?カナダオオヤマネコ

カナダオオヤマネコ(Lynx canadensis、英名:Canadian Lynx)は北アメリカに生息するネコ科の動物の一種。ヨーロッパオオヤマネコとは近縁で同一種とみなす専門家もいるが、本種にはヨーロッパオオヤマネコよりむしろボブキャットに近い特徴も存在する。

うちの猫、ちょっと大きめなんです~。なんていう範疇を超えた大きさ!
手足の大きさがたまりません!!足もすごく長いですよね。こんな大きな猫でもねこじゃらし的なものにはじゃれてくれるのでしょうか?一緒に遊ぶのもちょっと命がけな気がしますが・・・

やっぱり子供はどのネコ科の子供も鉄板でかわいい♡

CANADIAN LYNX - Amazing Animal Species - YouTube

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Max Canada Lynx NY Eve Walk.MOV - YouTube

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こんな風に飛び回られたら制御する自信ありませんね。爪も切らせてくれそうにありませんし・・・。冬はこたつで丸くなる、なんて絵面はこの子たちには似合いそうにありません。

日本でも会えるよ!マヌルネコ

続きましては家猫に近いサイズのマヌルネコです。

マヌルとはモンゴル語で「小さいヤマネコ」の意味。モウコヤマネコという別名がある。ネコ科の動物の中では最も古い種で、絶滅種である
体長50-65cm、尾長21-31cm、体重2.5-5.0kg。体毛が長く密集して生えているので丸々と太った立派な体型に見える。この厚い毛のおかげで、雪の上や凍った地面の上に腹ばいになったとき体を冷やさずにすむ

Котята манула - YouTube

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Pallas cat - Otocolobus manul - YouTube

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ずんぐりむっくりでもっふもふ♡なマヌルネコちゃんことモウコヤマネコ。こちらは日本でも会うことができますよ。東京都上野動物園、神戸市立王子動物園、栃木那須どうぶつ王国、名古屋市東山動植物園で会うことができます。

この小ささがたまらない!スナネコ

スナネコ(英: Sand cat、学名:Felis margarita)は、アフリカからアジアの砂漠にかけて分布する、小型の野生ネコ科動物の1種。
体長50cm、尾長20cm、体重1.8〜3.6kg。耳は大きく尖っている。毛色は黄色で青白い線が走っているが、この線がほとんど見えない個体もいる。尻尾の先は黒っぽい。熱い砂から皮膚を守るため、足の裏は長い毛で覆われている。

Sand Cat Kittens-Cincinnati Zoo - YouTube

出典:YouTube

一般的な家猫よりも小さいサイズのスナネコ。まるで映画のキャラクターの様なかわいさではありませんか!ちょっと横長のお顔に大きな耳。毛色もとっても魅力的です。この子たちなと一緒のお布団で眠れたらどんなに幸せでしょうか。

とはいえ、全部野生の猫ですから・・・

今回ご紹介した猫達は、どの子たちも日本で一緒ん暮らすのはまず無理なネコちゃんたちです。絶滅が危惧されて保護対象だったり、かわいい容姿とは裏腹に性格は獰猛で人になつくのは難しかったり。野生だからこそ魅力的な一面もあります。日本では出会えない猫達に会いに行く旅っていうのも素敵かもしれませんね。

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