丑の日の目玉に。イオンがウナギ味ナマズを販売へ。

流通大手のイオンは、絶滅が危惧されるニホンウナギの代替品として近畿大学が開発したナマズの販売を始める。関係者が11日、明らかにした。30日の「土用の丑(うし)の日」の目玉商品として、下旬からナマズのかば焼きを売り出す。

最近、「近大マグロ」は耳にすることがありましたが、なんと6年かけて「近大ナマズ」まで開発されたそうです。しかもウナギ味で、ウナギの代替品としてイオンで販売されるとのこと。

食べてみたいような、ちょっと怖いような…気になるウナギ味ナマズについて調べてみました。

ウナギの味にそっくりなナマズ重

ウナギの味にそっくりなナマズ重

ウナギの現状

日本の食文化を支えてきたニホンウナギは、養殖用の稚魚の乱獲や河川開発などで激減。2013年には、絶滅の恐れのある生物をまとめた環境省のレッドリストで「絶滅危惧1B類」(近い将来に絶滅する危険性が高い)に指定された。

スーパーで国産ウナギがすごく高くて気軽に買える値段ではないと思っていましたが、絶滅危惧種に指定されるほど数が減っていたのですね。

では、ウナギを養殖したらいいのでは?と思ったのですが、そう単純な話ではない様子。

うなぎの稚魚は生まれたときにはオス、メスの区別がなく、なんらかの環境の変化が稚魚に影響を与えオス、メスが決まるから。環境変化が何も起こらないと、すべてがオスになるため、卵が生まれず完全養殖ができないのです。

なんと、ウナギは生まれたときは性別の区別が無いんですね。オスメスを決める要因が解明されたらウナギの養殖が進むのでしょうが、現状では難しいようです。それで、ナマズで代用ということなんですね。

ウナギ

ウナギ

なぜナマズなのか

ウナギが絶滅危惧種であることと、養殖が難しいことはわかりましたが、なぜナマズがウナギの代替品として注目されたのでしょうか。

近大農学部水産学科の有路昌彦准教授は「ドジョウ、フナからライギョ、ブルーギルまで、片っ端から川で捕ったり、漁師から仕入れたりし、研究室でひたすらかば焼きにして食べた」そうで、その結果、焼いた皮の香りがウナギに似ていること、かば焼きに適した大きさ、養殖のしやすさからナマズが選ばれたそうです。

ナマズ養殖も一筋縄ではいかなかったようで、泥臭さを取り除くことと、脂の乗りをよくするために、餌の種類や与えるタイミングを変えて育ててはかば焼きにすることを繰り返し、開発していったそうです。

ナマズ

ナマズ

ウナギ味ナマズはどんな味?

尾の部分はウナギと出されても分からないほどで、特に皮のあたりは脂の乗り方もそっくり。一方、頭の部分は淡泊な白身魚に近い風味だった。胴の部分は脂の乗りが中程度だったが身が分厚く、ウナギより食べ応えがあった。「ウナギの良さ6割、ナマズの良さ4割」との評価は言い得て妙だと感心した。

ウナギにそっくりというわけではなく、ナマズの良さも残している模様。

将来的には安価に提供できるように生産、流通体制を整えているそうですが、お近くにイオンがある方はいち早く食べてみてはいかがでしょうか?

Twitterでの反応

味ではなく、ナマズをウナギの代替品とすることに賛否両論あるようですが、どちらにしても1回は食べてみたいですね。

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東京在住の30代主婦です。
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